Na vijf jaar werkloosheid heeft Ton Heijstek weer een baan. Via Bewegen naar Werk stroomde hij door als conciërge bij LTC Plaswijck ‘62.“Ik ben een blij mens nu ik hier veertig uur in de week werk. Als je hele dagen thuis zit, ga je toch maar zitten malen en dreig je bovendien in een sociaal isolement terecht te komen.’ Dat zegt Ton Heijstek (58).

Vergeefse zoektocht
35 jaar lang was hij onderhoudsmetselaar. Zijn werkgever bediende vooral woningcorporaties. Vijf jaar geleden kreeg Heijstek te horen dat er geen werk meer was voor hem. Tijdens zijn zoektocht op de arbeidsmarkt wist hij vervolgens dat een nieuwe job als onderhoudsmetselaar geen optie meer was. Een nekstenose, waardoor zenuwen beklemd zijn geraakt, bezorgde hem te veel pijn tijdens dat werk.

Sport en sociaal contact
‘Ik kon geen nieuwe baan vinden en kreeg een uitkering’, vertelt hij. ‘Begin 2017 wees mijn contactpersoon bij gemeente Rotterdam me op Bewegen naar Werk. Het leek me een goed idee: twee keer per week sporten en ook nog eens sociale contacten opdoen.’

In maart ging Heijstek van start bij LTC Plaswijck ’62. De tennisvereniging is sinds begin 2017 verbonden aan Bewegen naar Werk. ‘Na een paar weken werd vanuit de club gevraagd of ik op vrijwillige basis het groenonderhoud wilde verzorgen. Gras maaien, heggen snoeien; dat soort zaken. We hebben afgesproken dat beide partijen het anderhalve maand zouden aankijken. Daarna zouden we bespreken of het iedereen beviel.’

Netten repareren
Het (groot) onderhoud op en rond het park valt onder de verantwoordelijkheid van de STIP, de Stichting Tot Instandhouding tennispark Plaswijck. Het bestuur van STIP en de vereniging treden op als één orgaan. Al gauw kreeg Heijstek het verzoek, of hij méér kon doen dan alleen groenonderhoud. ‘Dat waren meer technische klussen’, zegt hij. ‘Denk bijvoorbeeld aan sloten die niet meer goed werkten of een hek dat niet meer dicht kon. En bij een tennisvereniging moet natuurlijk regelmatig een net worden gerepareerd. Ik had dat nog nooit gedaan, maar als je een beetje technisch bent, heb je dat snel onder de knie.’

Contract
Zowel STIP als Heijstek was enthousiast na de proefperiode. Eerstgenoemde partij bood de vrijwilliger een arbeidscontract aan. ‘Per 1 augustus kreeg ik een contract voor een half jaar’, zegt Heijstek. ‘En het ziet ernaar uit dat dit straks wordt omgezet in een jaarcontract.’

Gewaardeerde kracht
Kortom, Heijstek is in korte tijd uitgegroeid tot een betaalde én gewaardeerde kracht bij LTC Plaswijck ’62. Niet alleen het bestuur prijst zich gelukkig met hem, ook leden zien wat hij betekent voor de vereniging. ‘Vorige week stond ik bladeren weg te geven op het dak van het clubgebouw. De aluminium rand van het dak maakte ik ook schoon. Op een gegeven moment had ik driekwart van die rand onder handen genomen, toen ik opeens vrouwelijke leden naar boven hoorde roepen: ‘Ton, je maakt de rest toch ook wel schoon, hè? Het is zó mooi aan het worden.’

Niet meer weg
Hij vervolgt: ‘Het is fijn om weer vaker onder de mensen te zijn en af en toe een complimentje te krijgen. Zo zijn er twee heren die elke vrijdagmiddag tennissen en na afloop altijd aan mij vragen of ik ook iets wil drinken. In principe werk ik op doordeweekse dagen, maar soms spring ik ook bij tijdens het weekeinde. Pasgeleden waren er op zaterdag extra helpende handjes in het clubrestaurant nodig tijdens een verjaardag van een lid. Dan werk ik achter de bar en heb ik veel plezier met de leden die daar een dienst draaien. Nee, ik wil hier niet meer weg.’

Bewegen naar Werk is een project van Rotterdam Sportsupport dat werkzoekenden mentaal en fysiek klaarstoomt voor een werkervaringsplaats. Lees hier meer over het project.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedsconsulent van jouw vereniging. De gebiedsconsulent of expertconsulent lost samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Shanna Levenswaard

Shanna Levenswaard

projectmedewerker