‘Ik word er heel blij van.’ Dat zegt Barbara van Bergen over haar optredens als ambassadeur van Rotterdam Sportstad. De rolstoelbasketballer vertelt bij die gelegenheden niet alleen aan grote groepen over de voordelen van sport, maar motiveert ook stadsgenoten tijdens persoonlijke onderonsjes. Vaak zijn dat mensen met een beperking. ‘Het is fijn om iemand bijvoorbeeld te kunnen meegeven dat je jezelf beter leert kennen door te sporten.’ 

‘Zal ik nog wel kunnen sporten?’ Dat was de eerste vraag die Barbara van Bergen (36) door het hoofd schoot toen ze in 2006 een dwarslaesie opliep als gevolg van een motorongeluk. Tot dat moment was zij vijf dagen per week te vinden op de baan van Rotterdam Atletiek.

‘Gelukkig merkte ik al gauw dat er veel sportmogelijkheden zijn voor mensen met een beperking. Bij mij werd het een sport – rolstoelbasketbal – waarmee ik zelfs snel hoge ogen kon gooien. Binnen een jaar won ik met het Nederlands team de zilveren medaille tijdens het EK en kwalificeerden we ons voor de Paralympische Spelen van 2008 in Peking, waar we de kwartfinales haalden. En vier jaar daarna pakten we de bronzen plak op de Paralympische Spelen.’

Voordelen

Van Bergen mag dan de top hebben bereikt, dat is niet iets waarvoor iedereen de aanleg of motivatie heeft. ‘Sport is niet per definitie topsport’, zegt ze. ‘Maar op welk niveau je ook actief bent, er zijn altijd drie voordelen. Eén: sporten is goed voor je lijf. Twee: het maakt je vrij in je hoofd, je raakt spanningen kwijt. En drie: je leert mensen kennen. Mensen met andere achtergronden, of ze nu een beperking hebben of niet.’

010 Moves!

Als ambassadeur van Rotterdam Sportstad heeft Van Bergen sinds dit jaar een groot bereik. ‘Ik heb onder meer genoten van de Rotterdam Sport op Maat dag in september. Nooit had ik erbij stilgestaan dat er in de stad zóveel sportaanbieders zijn voor mensen met een beperking. Bijzonder was ook 010 Moves! in juni op het Schouwburgplein. Voor het eerst konden daar ook mensen met een beperking activiteiten beoefenen, zoals rolstoelbasketbal. Dat gaf een mooi, gevarieerd beeld op het plein.’

Grenzen verleggen

Wat zijn haar ambities als ambassadeur van Rotterdam Sportstad? ‘Zoveel mogelijk mensen in onze regio aan het sporten krijgen’, zegt Van Bergen. ‘Want door te sporten leer je jezelf beter kennen. Je verlegt grenzen en ontwikkelt doorzettingsvermogen.’

De ambassadeurs van Rotterdam Sportstad zijn (ex-)topsporters die onder meer via clinics en workshops Rotterdammers enthousiasmeren voor een sport. Rotterdam Sportstad wordt gevormd door gemeente Rotterdam, Rotterdam Topsport en Rotterdam Sportsupport.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedsconsulent van jouw vereniging. De gebiedsconsulent of expertconsulent lost samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Kitty Kalkman

Kitty Kalkman

projectleider Toekomstbestendige sportverenigingen / leidinggevende