De coronacrisis heeft bij veel Rotterdamse sportverenigingen al voor heel wat hoofdbrekens gezorgd. Het actief houden van de (jeugd)leden ondanks alle opgelegde maatregelen was en is geen gemakkelijke opgave. Jeugdschaakvereniging Kralingen, die is aangesloten bij de Schoolsportvereniging, had al snel de gouden oplossing: neem de leden mee naar buiten.

Het is begin april wanneer voorzitter Poulien Knipscheer van JSV Kralingen na een nieuwe persconferentie aan het denken wordt gezet. De schaaklessen die de vereniging op scholen door heel de stad verzorgt, zijn dan al een aantal weken niet doorgegaan. “Ook wij waren natuurlijk totaal overvallen door de hele situatie. De scholen waren dicht, dus geen lessen. Tijdens die persconferentie werd bekend gemaakt dat kinderen tot en met 12 jaar wel samen buiten mochten spelen. Toen was de stap snel gemaakt, want dan kan schaken buiten op een kleedje dus ook…”
      Knipscheer regelt wat picknickkleden en zoekt in de buurt van de schoolgebouwen naar parkjes waar de kinderen in alle rust kunnen schaken. “Op een schoolplein gaat het niet, dan wordt de groep al snel te groot. En in het begin werkten we sowieso nog met aanmelden en kleine groepjes van maximaal zes kinderen, zodat we niet de regels zouden overtreden.”

Maanden geen les

Hoe simpel het idee van de vereniging in eerste instantie ook lijkt, achteraf blijkt het verplaatsen van de schaaklessen een gouden zet. Het mes snijdt namelijk aan twee kanten. Aan de ene kant hebben de schakers in het groen een aanzuigende werking op andere kinderen die ineens ook interesse tonen in de schaaksport. En aan de andere kant is het voor de bestaande leden een ideale mogelijkheid om toch bij de vereniging betrokken te blijven.
     “De reacties waren in eerste instantie soms ook aarzelend. Maar kinderen en ouders zagen al snel dat het een hele laagdrempelige manier is om toch bezig te blijven. Je hebt helemaal geen tafels en stoelen nodig om te schaken. Een kleed en een bord met wat stukken is genoeg. En als we binnen waren gebleven, hadden we maanden geen les kunnen geven.”

Twintig kinderen

Hoewel de scholen inmiddels weer open zijn en de schaaklessen ook weer op de ‘normale’ manier gegeven kunnen worden, zijn de picknickkleden nog niet opgeborgen. Op sommige locaties schaken er per les inmiddels al twintig kinderen tegelijk in een parkje. “Normaal is Koningsdag voor ons het belangrijkste moment van het jaar om nieuwe leden te werven, naast de kennismakingstoernooien op de club. Die mogelijkheden vielen weg, maar toch verwachten we dat ons ledenaantal zeker niet gedaald is. Daar zijn wij heel blij mee.”
     Niet alleen voor de eigen vereniging heeft de tactiek van JSV Kralingen gewerkt. Uit het hele land is er belangstelling voor de ervaringen met buiten schaken. “Het was totaal niet de bedoeling dat wij een soort voorbeeldfunctie zouden krijgen. Maar binnen de schaakwereld is wat wij doen blijkbaar toch iets bijzonders.”

Ga naar buiten

Maar als het aan Knipscheer ligt, blijft het niet alleen bij de schaakverenigingen. Ze hoopt met haar verhaal ook andere verenigingen te inspireren. “Tegen iedereen zeg ik: ga gewoon naar buiten. Zie vooral niet te veel problemen. Je ontdekt vanzelf wat wel en wat niet kan. Ik kan niet veel sporten bedenken die buiten niet kunnen. Het is gewoon een kwestie van willen en gewoon doen. En door buiten te sporten stimuleer je niet alleen je eigen leden, maar ook iedereen die jullie ziet sporten. Dat is alleen maar mooi meegenomen.”

Bekijk hieronder de promotievideo van schaken bij de Schoolsportvereniging:

Heeft jouw club vragen?

Voor specifieke vragen met betrekking tot het coronavirus en Rotterdamse sportverenigingen, kun je rechtstreeks contact opnemen met René Biemans via coronavirus@rotterdamsportsupport.nl of door te bellen naar 06 23 82 58 15. Klik hier voor een overzicht van alle artikelen over coronamaatregelen & sportverenigingen.

Maarten Niggebrugge

Maarten Niggebrugge

Projectleider Schoolsportvereniging

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedsconsulent van jouw vereniging. De gebiedsconsulent of expertconsulent lost samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Jelmer Knossen

Jelmer Knossen

projectcoördinator Schoolsportvereniging