Passie voor sport vermengen met professionaliteit en efficiëntie. Dat is het doel van Marc Damen, sinds eind maart lid van onze Raad van Toezicht. Een gesprek met…

Het is even schakelen. Een dag eerder verwelkomde hij als voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen de twee reuzenpanda’s die vanuit China naar Schiphol waren gevlogen en die vervolgens werden vervoerd naar Ouwehands Dierenpark Rhenen. En nu, donderdag 13 april, licht Marc Damen zijn ambities toe voor Rotterdam Sportsupport en sport in de Maasstad.

Balans
Of is het verschil minder groot dan het lijkt? ‘Ik zie juist veel overeenkomsten tussen dierentuinen en sport’, zegt het kersverse lid van de Raad van Toezicht. ‘Tussen 2009 en 2016 was ik algemeen directeur van Diergaarde Blijdorp. Net als in de breedtesport zijn vrijwilligers, 350 in totaal, er van onschatbare waarde. In Blijdorp is hun grote passie: de dieren en planten en de bezoekers. Medewerkers van Rotterdam Sportsupport en vrijwilligers van sportverenigingen hebben ook een passie: dat zoveel mogelijk mensen met plezier kunnen sporten of bewegen. Maar er is ook altijd een andere kant. Je kunt niet alles realiseren wat je voor ogen hebt; er zijn grenzen, meestal financieel. En dus zal je een balans moeten vinden tussen passie en professionaliteit.’

Zwarte cijfers
Het is precies wat Damen (45) voor elkaar kreeg tijdens zijn jaren bij Diergaarde Blijdorp. In een tijd van gemeentelijke bezuinigingen boorden hij en collega’s andere financieringsbronnen en partners aan, van IKEA tot de RET, en werden dankzij realistische doelstellingen zwarte cijfers geschreven.

‘Na acht intensieve jaren besloot ik te stoppen als directeur van Diergaarde Blijdorp. Maar in periode ervoor waren mijn vrouw en ik veel van Rotterdam gaan houden. Destijds waren we verhuisd uit Arnhem en nu voelden we ons allebei een echte Rotterdammert. Bovendien had ik een flink netwerk opgebouwd in de stad, zowel bij de gemeente als in het bedrijfsleven. Ik ken ook de ambities die er leven. Daarom besloot ik me in te blijven inzetten voor de stad. Dat doe ik nu op een ander vlak waar mijn hart ligt: sport.’

Geweldig bindmiddel
Hij vervolgt: ‘Behalve dat sporten lichamelijk gezond is, zie ik sport als een geweldig bindmiddel. Zoals onbekenden met elkaar aan de praat raken en soms zelfs een relatie krijgen omdat ze allebei hun hond aan het uitlaten waren, zo is de vereniging een geweldige plek om contacten op te doen en je wereld te verbreden. Ik wil helpen die waarde verder te vergroten in Rotterdam. Daarom heb ik gesolliciteerd naar deze onbezoldigde functie.’

Gedeelde trots
Eén stoel binnen de Raad van Toezicht van Rotterdam Sportsupport wordt bezet door een lid dat is voorgedragen door de directie Sport & Cultuur van de gemeente Rotterdam. Sinds kort is Damen dat. De Raad van Toezicht achtte hem de meest geschikte kandidaat. ‘Mijn inbreng? Onder andere mijn contacten op het gemeentehuis, mijn bekendheid met regelingen op vrijwilligersgebied en mijn netwerk in de Rotterdamse fondsenwereld en het bedrijfsleven. Net als bij Diergaarde Blijdorp denk ik in de stad te kunnen bijdragen aan breed enthousiasme en ook gedeelde trots, maar dan op het gebied van breedtesport.’

Hardloopschoenen
Vele sportende Rotterdammers zijn niet aangesloten bij een vereniging. Dat geldt ook voor Damen, die regelmatig zijn hardloopschoenen aantrekt en een rondje van tien kilometer aflegt dat begint en eindigt op de Maasboulevard, ter hoogte van het Havenziekenhuis,

‘Rotterdam Sportsupport moet ook oog hebben voor ongeorganiseerde sporters’, beklemtoont hij. ‘Zou het bijvoorbeeld niet mooi zijn als hardlopers als ik na afloop terechtkunnen bij een fysiotherapeut die is aangesloten bij een sportvereniging? Of als ik kon douchen bij een club in de buurt? En denk ook aan de buurtbewoners die voetballen op een pleintje. Verzorg voorlichting over blessurepreventie.’

Toeschouwer
Vóór zijn directeurschap bij Diergaarde Blijdorp zwom, hockeyde en badmintonde hij. ‘Rotterdamse sportverenigingen ken ik vooral van lezingen, vergaderingen en Rotary-bijeenkomsten die in het teken stonden van de dierentuin. Vanaf nu ga ik ze ook bezoeken als toeschouwer van wedstrijden’, zegt Damen, die eveneens toezichthouder is van Paleis Het Loo en bestuurder van Humanitas, óók een organisatie die sterk is dankzij vrijwilligerswerk.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedscoördinator van jouw vereniging. De gebiedscoördinator of expertadviseur lossen samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Robin Borsje

Robin Borsje

Combinatiefunctionaris atletiek