Een clubnaam die alle leden verbindt en het gevoel geeft dat zij de vereniging zijn. SV Jai Hind Rotterdam heet voortaan Rotterdam United.

Een sportvereniging die van naam verandert? Doorgaans gebeurt dat als gevolg van een fusie. Zo niet bij de voetbalvereniging die is gevestigd aan de RFC-Weg. Het bestuur van wat tot voor kort JHR was, besloot met een haarscherpe filosofie in het achterhoofd een nieuwe weg in te slaan.

‘Ik denk dat het een beslissing is die getuigt van lef en visie’, zegt Simon Kalika, jeugdbestuurslid met de portefeuille technische zaken. ‘Wij verwachten dat dit leidt tot meer leden, meer technisch kader, meer sponsors en gemeentelijke ondersteuning.’

Veranderende wereld
Jai Hind Rotterdam, later afgekort tot JHR, groeide in 45 jaar tijd uit tot een begrip in Rotterdam. Iedere voetballer in de regio heeft er weleens een wedstrijd gespeeld. Waarom dan toch de naam gewijzigd? ‘Omdat de wereld verandert en omdat ook Rotterdam verandert’, legt Kalika uit.
‘Kijk, in 1972 is de vereniging opgericht door Surinaamse immigranten (Jai Hind is een strijdkreet in het Hindi, de taal van veel mensen die in de negentiende eeuw van India naar Suriname trokken, red.). Aanvankelijk voetbalden er ook vooral Surinamers. Maar dat is veranderd. In Rotterdam-Delfshaven en -West zijn mensen uit nog veel meer culturen neergestreken. Binnen onze club alleen al heb je ongeveer 25 etniciteiten; mensen met een Surinaamse achtergrond maken nog maar zeven procent uit van het ledenbestand. Het bestuur wilde daarom overstappen op een verenigingsnaam die recht doet aan die enorme diversiteit, een naam die al die mensen en etniciteiten verenigt. Want uiteindelijk vormen zij de club.’

Thuis en veilig
Deze nadruk op betrokkenheid vloeit ook voort uit het RAFE model  dat de club ontwikkelde om te komen tot een veilig sportklimaat.

Kalika: ‘Wij gaan ervan uit dat de naamsverandering bijdraagt aan een clubcultuur waarin respect, acceptatie, fatsoen en eerlijkheid leidend zijn. Een cultuur waarbinnen iedereen zich thuis én veilig voelt.’

Ruim een jaar
Van JHR naar Rotterdam United. Het is snel gezegd, maar in de praktijk ging er ruim een jaar voorbij voordat de naamsverandering een feit was. Kalika: ‘Eerst moest er eensgezindheid over ontstaan binnen het bestuur. Vinden we inderdaad dat we afscheid moeten en kunnen nemen van de zo vertrouwde verenigingsnaam? Toen iedereen in het bestuur van mening was dat we die weg moesten inslaan, hebben we het besluit getoetst binnen en buiten de club. Wat betreft het laatste: hoe keken bijvoorbeeld bestuursleden van andere verenigingen ertegenaan? Verder is gesproken met de KNVB, zijn we naar de notaris en de Kamer van Koophandel gegaan en hebben we de kwestie twee keer voorgelegd tijdens een algemene ledenvergadering.’

Meedenkende vrijwilligers
Op welke manier kwam de nieuwe verenigingsnaam tot stand? Hoe komt het dat na onder meer Manchester, Newcastle en Sheffield nu ook Rotterdam een United heeft? Kalika: ‘Het bestuur heeft de leiders, trainers en jeugdcoördinatoren gevraagd mee te denken over een nieuwe clubnaam. Via WhatsApp konden zij suggesties doen. Daaruit heeft het bestuur er eerst vijf gekozen, vervolgens bleven er drie over en daarna hebben wij de beslissing genomen. Rotterdam United dekt de lading en past precies bij het type club dat wij willen zijn: verbindend, ook in de wijk.’

In elkaar geslagen handen
In mei speelde het eerste team voor het laatst een duel onder de naam JHR. Vanaf volgend seizoen betreden de bijna 600 leden het veld als voetballers van Rotterdam United. De clubkleuren blijven rood-wit, maar het logo is veranderd. Twee in elkaar geslagen handen symboliseren verbinding.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedscoördinator van jouw vereniging. De gebiedscoördinator of expertadviseur lossen samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Gerda Wattamaleo

Gerda Wattamaleo

Receptioniste