Hardlopen ondanks een visuele beperking. Tien jaar geleden begonnen drie Rotterdammers hiermee. Nu zijn landelijk vele mensen actief via Running Blind. Het gaat om 125 mensen sporters met een visuele beperking en een flink aantal buddies: mensen die begeleiden.

Ver buiten de stad
Trots? Wanneer de vraag voor de tweede keer wordt gesteld, beaamt John Stoop het. Zijn aanvankelijke aarzeling kan worden opgevat als een bewijs voor Rotterdamse nuchterheid. ‘Maar inderdaad’, zegt hij, ‘het is natuurlijk mooi dat een kleinschalig en particulier Rotterdams initiatief is uitgegroeid tot een landelijke stichting. Er zijn nu ook mensen met een visuele beperking die hardlopen of aan Nordic Walking doen via afdelingen van Running Blind ver buiten de stad. Denk bijvoorbeeld aan Alkmaar, Arnhem, Amsterdam, Alphen aan den Rijn, Utrecht, Den Haag, Leiden en Noord-Limburg. Er zijn overigens niet alleen afdelingen van Running Blind. Het is ook mogelijk dat mensen via ons digitale platform gezocht een buddy vinden, zodat ze kunnen gaan lopen.’

Eerste stappen
Stoop verzorgt de pr en communicatie van Running Blind, samen met Jan Wapenaar van MEE Rotterdam Rijnmond. Maar hij is ook letterlijk de man die eerste stappen zette. ‘In 2007 liep ik de Marathon Rotterdam. Dat deed ik samen met mijn blindengeleidehond. Mijn deelname kreeg flink wat aandacht in de pers. Daarna bleken meer mensen met een visuele beperking te willen gaan hardlopen. Een internist uit het Oogziekenhuis Rotterdam bracht er twee met mij in contact.’

Het klikte tussen de drie. Stoop, Arthur van Gils en Joan Titarsolej – tien jaar later nog altijd voorzitter – besloten samen te gaan trainen en een stichting op te zetten: Running Blind. Stoop: ‘We begonnen met hardlopen op de velden van Hockeyvereniging Victoria. Al vrij snel stroomden meer mensen met een visuele beperking in. Uiteindelijk is het een klein wereldje; mond-tot-mondreclame deed zijn werk. Via Koninklijke Visio (expertisecentrum voor blinde en slechtziende mensen) en Rotterdam Sport op Maat dienden zich ook belangstellenden aan.’

Buddy
Hij vervolgt: ‘Voordeel is ook het toegankelijke karakter van de sport. In principe heb je alleen een paar hardloopschoenen nodig. Essentieel voor visueel beperkte hardlopers zijn verder de buddies. In Rotterdam hebben we er dertig, in alle afdelingen bij elkaar 150.’

Stoop legt uit: ‘Ik liep de marathon destijds met een blindengeleidehond, maar bij Running Blind is de regel dat je wordt geholpen door een persoon zonder visuele beperking. Deze buddy heeft tijdens het lopen het eind van een koordje in zijn hand. De hardloper met de visuele beperking houdt het andere eind vast. Bij Running Blind zijn mensen actief op de meest uiteenlopende niveaus; de ene rent zeven kilometer per uur, de andere zeventien. We hebben dus ook buddies nodig voor al die verschillende niveaus. Onder meer tijdens Rotterdam Sport op Maat dagen hebben we die proberen te werven in de afgelopen jaren.’

Den Haag
Een aantal jaren geleden verzorgde Stoop binnen De Haagse Hogeschool een workshop over de activiteiten van Running Blind. Een bezoekster, eveneens visueel beperkt, raakte enthousiast. Zij liet zich vervolgens wekelijks door haar man van de hofstad naar Rotterdam brengen voor een training. Running Blind was toen al niet meer actief op de accommodatie van Hockeyvereniging Victoria, maar bij een atletiekvereniging: PAC.

Stoop: ‘Na een aantal jaren besloot de vrouw samen met een aantal stadsgenoten aan de slag te gaan in Den Haag zelf. Zo ontstond de eerste afdeling van Running Blind buiten Rotterdam. Daarna kwamen er steeds meer bij. Wij zeggen: met hard werken en liefde voor de sport kom je een heel eind. Tien jaar na de oprichting hebben we 125 sporters met een visuele beperking en vele vrijwilligers die ons steunen en zijn we een begrip in het land. We zijn er ook trots op met een eigen Roparunteam 33.000 euro te hebben opgehaald tijdens de laatste editie. Tot het gezelschap behoorden acht hardlopers en drie masseurs met een visuele beperking.’

Sportcentrum Papendal
Dat Running Blind tegenwoordig méér is dan sporten in Rotterdam, blijkt ook uit de locatie waar het 10-jarig jubileum wordt gevierd: Sportcentrum Papendal. Stoop: ‘In het weekeinde van 7 en 8 oktober komen 150 mensen uit het hele land hier bijeen. Wat er zoal op het programma staat? Buddytraining, een inspirerende voordracht van Paralympisch rolstoeltennis-kampioen Esther Vergeer, een spreekbeurt over een goede sport-rust-verhouding, een salsatraining en een sponsorloop. De opbrengst van de loop gaat naar Stichting Oogfonds Nederland, die al jaren een aantal van onze afdelingen financieel ondersteunt.’

Doelgroep in bestuur
Het landelijk bestuur van Running Blind is samengesteld uit visueel beperkten en niet-visueel beperkten. Stoop: ‘We vullen elkaar aan. We vinden het daarom belangrijk dat elke afdeling ervoor zorgt dat haar bestuur ook bestaat uit mensen uit onze doelgroep.’

Rotterdam Sportsupport ondersteunt clubs in bij het opzetten van aangepast sportaanbod. Het loket Rotterdam Sport op Maat biedt begeleiding en advies aan verenigingen op dit thema. Lees hier meer.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedscoördinator van jouw vereniging. De gebiedscoördinator of expertadviseur lossen samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Lennert van Driel

Lennert van Driel

Communicatiemedewerker