‘Meester, bent u kampioen geweest?’ Een meisje uit groep 6 van basisschool Bergkristal heeft, voordat ze de les uitloopt, nog één prangende vraag voor basketbaltrainer Niyi Pijper van Rotterdam Basketbal. ‘Ja’, antwoordt de 18-jarige Rotterdammer. ‘Maar niet van de hele wereld hoor.’ Dat is nog een toekomstdroom. En dat te bedenken dat de basketballer en SSV-trainer pas tien jaar geleden met de sport kennismaakte, via de Schoolsportvereniging.

‘De Schoolsportvereniging heeft mij zoveel leuke ervaringen gebracht’, zegt Niyi Pijper, inmiddels zelf basketbaltrainer bij Schoolsportvereniging Bergsingel. ‘Ik hoop dat deze kinderen het ook veel plezier brengt, ongeacht welke sport ze kiezen.’ Elke woensdagmiddag staat de Rotterdammer in de gymzaal van CSBO Bergkristal. Vanuit Rotterdam Basketbal geeft hij de kinderen uit groep 5, 6, 7 en 8 training, die zich via Schoolsportvereniging Bergsingel voor de sport hebben ingeschreven. Een uitdaging, want de leerlingen volgen speciaal basisonderwijs en hebben veelal gedragsproblemen. ‘Maar ik haal er energie uit’, zegt de 18-jarige trainer. ‘En ik zie ze vooruitgaan en plezier hebben. Ik word blij als ik ze met een lach op het gezicht de zaal zie uitlopen.’

Voor Niyi is de Schoolsportvereniging geen onbekend terrein. Zo’n tien jaar geleden, toen hij zelf in groep 5 zat, schreef hij zich via de Schoolsportvereniging in voor basketbal. Nog nooit had hij deze sport gedaan. ‘Ik was meer van het mountainbiken. Maar aan het eind van het schooljaar zeiden de trainers dat ik potentie had. Ik kwam in het hoogste team (onder de 12) bij Rotterdam Basketbal.’

Landskampioen
Hij nam al voor zijn veertiende deel aan het Nederlands Kampioenschap. De jaren erna werd hij met Rotterdam Basketbal tot twee keer toe landskampioen. Niyi trainde tien keer per week. Momenteel speelt hij in de heren 1 bij EBV Baros. Zijn drukke agenda belastte uiteraard ook zijn ouders. ‘Maar die hebben me altijd gesteund en gingen overal mee naar toe.’

Naast zijn eigen basketbalcarrière begon Niyi ook op jonge leeftijd al training te geven aan kinderen. Pas sinds een jaar doet hij dat bij de Schoolsportvereniging. ‘Toen ik hier begon was ik pas 17. Best moeilijk, want hoe ga je dan om met leerlingen uit het speciaal basisonderwijs? Ik had daar geen ervaring mee. De gymdocent van de school heeft me goed op weg geholpen.’ Aan het eind van het schooljaar helpt hij de leerlingen wijst hij de kinderen graag de weg naar de basketbalvereniging. ‘Maar als ik zie dat de sport niet bij hem of haar past dan vertel ik dat ook.’

Familiegevoel
Hij wil de kinderen in ieder geval het volgende meegeven: ‘Zeg nooit dat je iets niet kan en geef niet snel op. Die boodschap heeft mij zo ver gebracht.’ Daarnaast hoopt hij dat hij het ‘familiegevoel’ van basketbal kan overbrengen. ‘In een team is iedereen altijd heel hecht. Dat komt wellicht door de rolverdeling: iedereen scoort en verdedigt. Je doet het echt met elkaar.’

Nu hij training geeft in Bergsingel is het wat Niyi betreft zeker niet voorbij met zijn eigen topsportcarrière. ‘Mijn doel is nog steeds om de hoogst haalbare eredivisie te halen in het buitenland.’

Schoolsportvereniging
Dit artikel wed geschreven naar aanleiding van het 12,5 jarig bestaan van de Schoolsportvereniging in juni 2018 en verscheen in het online magazine ‘12,5 jaar Schoolsportvereniging’. Het hele magazine is hier te bekijken.
De schoolsportvereniging is een project van Rotterdam Sportsupport dat sportverenigingen en scholen aan elkaar koppelt, zodat kinderen de mogelijkheid hebben om dichtbij huis te sporten. Lees hier meer over het project.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedscoördinator van jouw vereniging. De gebiedscoördinator of expertadviseur lossen samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Jans van Meerten

Jans van Meerten

Financieel medewerker