Het vrouwenvoetbal zit in de lift. Ook in Rotterdam, constateert Suzanne Bakker, combinatiefunctionaris meisjesvoetbal bij Rotterdam Sportsupport en sinds kort assistent trainer bij het damesteam van Excelsior Barendrecht. Steeds meer Rotterdamse voetbalclubs die een meisjesteam willen starten kloppen bij haar aan. ‘Het EK geeft hopelijk een extra boost.’

Steeds meer meisjes gaan op voetbal. En ze beginnen vaker al op jongere leeftijd. De populariteit blijkt wel uit het EK, waar de Oranjevrouwen de kwartfinale hebben bereikt, de stadions zijn uitverkocht en ruim 2,4 miljoen kijkers de laatste oranjezege op tv zagen. Aan het begin van het afgelopen voetbalseizoen stonden bij de KNVB meer dan 153.000 voetballende meiden en vrouwen geregistreerd. De groei in het vrouwenvoetbal is het grootst bij de jongste groep. Het afgelopen jaar steeg hun aantal met 9 procent tot ruim 8600.

Goede weg
Suzanne Bakker is sinds een jaar combinatiefunctionaris meisjesvoetbal in Rotterdam en ziet dat de sport in de stad ook steeds meer meiden trekt. Dat was een jaar geleden wel anders. ‘Van de 18 clubs die meisjesvoetbal aanboden, had slechts de helft meer dan één meisjesteam’, zegt Suzanne. ‘Dat vond ik teleurstellend.’ Als combinatiefunctionaris in Amsterdam zag ze een groot verschil: ‘Die stad stimuleert meisjesvoetbal veel meer, waardoor meer meiden op voetbal gaan.’
Inmiddels is Rotterdam op de goede weg. BVO’s als Sparta en Excelsior zijn gestart met vrouwenvoetbal en Feyenoord heeft komend seizoen twee meidenteams. ‘Maar ook tijdens het voetballen op pleinen wordt het steeds normaler dat meiden meedoen’, aldus Suzanne, die regelmatig voetbalclinics verzorgt voor de jeugd.


Een aantal voetbalverenigingen in de Maasstad pakt het meisjesvoetbal goed aan. ‘Zoals voetbalvereniging rcsv Zestienhoven. Deze club heeft meerdere meidenteams in verschillende leeftijdscategorieën en organiseert ook buiten de trainingen om meidenevenementen, bijvoorbeeld een vriendinnendag. Hetzelfde geldt voor Sportclub Excelsior, dat nu is gegroeid naar acht teams en afgelopen april een talentendag initieerde.’

Sfeer
Dit soort activiteiten rondom het meidenvoetbal is belangrijk, benadrukt Suzanne, die zelf sinds haar zesde al op het voetbalveld staat en onder meer een jaar bij FC Utrecht in de eredivisie speelde. Sfeer is volgens haar extra bepalend voor meisjes om lid te worden van een club. ‘Meisjes hoeven niet zo goed te worden als Messi, maar hebben, meer dan jongens, behoefte aan gezelligheid.’ Daarnaast is het belangrijk dat een club het serieus aanpakt, net zoals bij de jongens. ‘Start met de jongste jeugd en groei door naar meerdere teams, zodat elke categorie kan meedoen. En laat meisjes niet ergens achteraf op een veldje trainen. Geef ze een zelfde behandeling. Kortom: als vereniging moet je er wel echt aan toe zijn om meidenvoetbal te starten.’

Start met de jongste jeugd en groei door naar meerdere teams, zodat elke categorie kan meedoen. En laat meisjes niet ergens achteraf op een veldje trainen. Geef ze een zelfde behandeling

Suzanne helpt Rotterdamse clubs graag verder met meisjesvoetbal. Zij kunnen contact met haar opnemen als er vragen zijn over bijvoorbeeld het opstarten van teams of ledenbehoud.

Boost
Zelf is ze deze week begonnen met de traingingen bij Excelsior Barendrecht. ‘Een jonge groep meiden uit Rotterdam en omgeving die allemaal beter willen worden. Ik vind het super dat Excelsior samen met Barendrecht de stap naar de Eredivisie Vrouwen maakt. Ik hoop dat dit, en het EK dat zelfs in eigen land plaatsvindt, een extra boost geeft aan meisjesvoetbal.’ Suzanne is deze week ook te vinden op de EK-tribunes. ‘Waar, in tegenstelling tot bepaalde wedstrijden bij het mannenvoetbal, een gemoedelijke sfeer hangt. Tijdens de wedstrijd Nederland-België stond ik voor Oranje te juichen tussen de Belgen. En wie vooroordelen over de vrouwelijke voetbalkunsten heeft raad ik vooral aan om zaterdag in te schakelen om te zien dat deze dames goed kunnen voetballen en bepaald geen watjes zijn.’

Inzet combinatiefunctionaris
Om meer jeugd aan het sporten te krijgen zet Rotterdam Sportsupport in opdracht van de gemeente Rotterdam combinatiefunctionarissen in. Zij organiseren extra sportactiviteiten voor de Rotterdamse jeugd tot 18 jaar en zij versterken de samenwerking tussen scholen en sportverenigingen.
De combinatiefunctionaris kan de vereniging onder meer ondersteunen bij het verzorgen van clinics, het opzetten en uitvoeren van activiteiten, het enthousiasmeren, werven en behouden van leden en het opstarten van nieuw aanbod en het coördineren van de uitvoering van promotie- en ledenwervingsactiviteiten.

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedsconsulent van jouw vereniging. De gebiedsconsulent of expertconsulent lost samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Yusuf Celik

Yusuf Celik

projectmanager Gebieden en Sportplus