Met een wandelprogramma voor 55-plussers bewijst Rotterdam Atletiek opnieuw dat het een Sportplusvereniging is waar iedereen kan bewegen op zijn eigen niveau.

‘Een dame van ruim zeventig jaar had knieklachten. Ze gaf aan slechts 200 meter te kunnen wandelen. Ze was onzeker wanneer ze bewoog. Tijdens haar eerste bezoek aan Rotterdam Atletiek stelde ik voor een stukje te wandelen op de atletiekbaan. Na de eerste stappen adviseerde ik haar dat het ondanks haar onzekerheid beter was vooruit te kijken dan naar beneden en dat het goed was met haar armen te zwaaien. Als je naar beneden kijkt, buig je je rug en drukt er meer gewicht op je knieën. Hierdoor kan je pijn krijgen. Voordat ze het wist, had mevrouw vervolgens tot haar verbazing vrijwel moeiteloos 200 meter afgelegd. Daarna liepen we er nog 200 alvorens we begonnen met de training. Ze glunderde en was zo blij als een kind.’

De anekdote wordt verteld door Jesse Caron. Hij is trainer bij Rotterdam Atletiek. Het verhaal gaat over een deelnemer aan Beweeg je fit!, maar soortgelijke succesverhalen worden ook verwacht bij het in de zomer begonnen Wandelprogramma ‘Elke stap telt’. Dit is ontwikkeld door de Vlaamse sportfederatie OKRA-Sport+.

Doel bepalen
Hierbij stelt de trainer eerst het basisniveau van een deelnemer vast en bepalen zij samen een doel dat binnen tien weken moet worden bereikt. De ene keer gaat het om een niet-actieve 55-plusser met diabetes, overgewicht of rugklachten die over tien weken drie kilometer wil kunnen wandelen. De andere keer betreft het een ervaren wandelaar die een afstand van twintig kilometer voor ogen heeft. De invalshoek is: ‘wat kan je nog wel?’ in plaats van ‘wat kan je (nog) niet?’.

De eerste tien deelnemers van ‘Elke stap telt’ waren al lid van Rotterdam Atletiek met het oog op ‘Beweeg je fit!’. ‘Maar in de komende periode gaan meer 55-plussers instromen’, weet voorzitter Joop van Leersum. ‘We hebben goede contacten in de zorg- en welzijnssector. Praktijkondersteuners van huisartsen en medewerkers van welzijnsorganisatie SOL weten dat ze mensen met bewegingsbehoefte naar ons kunnen verwijzen. Sportconsulenten van MEE Rotterdam Rijnmond zorgen ook voor toestroom.’

Beweegtechniek
Laagdrempelig en op het eigen niveau. Dat zijn uitgangspunten bij ‘Elke stap telt’. Caron: ‘Je hebt het over een doelgroep die zich normaal gesproken niet thuis voelt in een hippe sportschool waar ook mensen actief zijn op een hoog en uiterst intensief niveau. Wij denken niet vanuit ‘meer’ en ‘sneller’, maar benaderen de zaken vanuit de techniek. Zie het voorbeeld van die oudere dame. Als jouw beweegtechniek verbetert, zal je bijvoorbeeld minder pijn ervaren en krijg je plezier in de activiteit. ‘Meer’ en ‘sneller’ volgen dan normaal gesproken automatisch, hoewel dit zoals gezegd helemaal geen noodzaak is. Bij ons draait het om het bewegen op zich én om de gezelligheid en de sociale contacten.’

Stappenteller
Wie meedoet aan het wandelprogramma, krijgt een persoonlijk opbouwplan, gebaseerd op onder meer zijn gemeten ‘staplengte’ en een zes minuten durende wandeltest tijdens de intake. Caron: ‘Niet alleen krijg je elke donderdagochtend een techniektraining op de club en kun je er met je opbouwplan aan de slag. Ook wordt verwacht dat je op andere dagen actief bent in je eigen omgeving. In het plan staat bijvoorbeeld dat je maandag duizend stappen moet zetten en woensdag 1250. Heel handig: je krijgt een stappenteller mee naar huis.’

Belangstellenden kunnen maximaal vier proeflessen volgen. Wie besluit het tien weken durende programma volledig te volgen, dient lid te worden van de club. Caron: ‘Bij ons kun je voor vijftig euro een kwartaal lid zijn. Maar het hoeft niet te stoppen na tien weken. Je kunt vervolgens weer een programma van tien weken volgen.’

Ondernemend en maatschappelijk
Het wandelprogramma dient twee doelen: het ene ondernemend, het andere maatschappelijk verantwoord. Van Leersum: ‘Wij zijn een ondernemende vereniging die streeft naar een kloppende exploitatie. Doordeweekse activiteiten overdag kunnen daaraan bijdragen. Tegelijkertijd willen we een club zijn waar zoveel mogelijk mensen sport- en beweegactiviteiten van hun gading vinden. Wij blijven dan ook alert op nieuwe doelgroepen en activiteiten. In september gaat hier bijvoorbeeld een groep moslima’s wandelen en hardlopen. Welzijnsorganisatie SOL attendeerde ons op deze doelgroep en behoefte.’

Meer weten?

Via de thema’s vind je hoe we jouw club kunnen helpen. De thema’s in combinatie met de veelgestelde vragen zorgen ervoor dat je snel antwoord krijgt op jouw vraag. Neem bij interesse en andere hulpvragen contact op met de gebiedscoördinator van jouw vereniging. De gebiedscoördinator of expertadviseur lossen samen met jou de hulpvraag op.

Wij staan voor je klaar!

Wendy van der Wal

Wendy van der Wal

Communicatieadviseur