Voor de Rotterdamse sportverenigingen zijn de afgelopen maanden heel hectisch en onzeker geweest. Maar ondanks alle maatregelen hebben bestuurders, vrijwilligers en sporters vooral veerkracht laten zien. In de serie ‘Rotterdam. Sterker door verenigen vertellen verenigingen hoe ze in deze tijd juist met sport het verschil kunnen maken. In aflevering 1: Robin van der Aa, voorzitter van volleybalvereniging Fusion Rotterdam.

Een coureur op een bochtig racecircuit. Met hoge snelheid rijdt hij af op de verschillende uitdagingen die te wachten staan, maar tegelijkertijd heeft hij geen idee wat er precies gaat komen. Zo omschrijft Van der Aa zijn afgelopen jaar als voorzitter van de Rotterdamse volleybalvereniging Fusion Rotterdam. Wel trainen, in kleine groepjes trainen, niet binnen trainen, alleen de jeugd in kleine groepjes buiten trainen. De veranderingen bleven zich maar opstapelen.

“Het waren bijzondere maanden en dat is een understatement,” blikt Van der Aa terug. “Als bestuur weet je dat er veel werk verricht moet worden in een jaar, maar je bent voorbereid op wat er komen gaat. Dat was nu compleet anders.” Maar het laatste wat hij wil, is klagen over de veranderingen of wijzen op de tekortkomingen die zijn ontstaan.

“Wat ik vooral heb gemerkt is hoe iedereen de sportvereniging gemist heeft en hoe wij van meerwaarde kunnen zijn. Je ontdekt juist in deze tijd hoe belangrijk onze maatschappelijke rol is en hoe belangrijk sport voor mensen is. Zij kiezen specifiek voor een teamsport en dat teamaspect is de afgelopen periode volledig weggevallen. Je merkt dat mensen dat missen.”

“Volleyballen is natuurlijk wat lastiger, maar daar gaat het ook niet om. In beweging blijven en het sociale aspect, dat is belangrijk.”

-Robin van der Aa-

Supersamenwerking

In de aanloop naar het nieuwe volleybalseizoen merkt Van der Aa al dat de leden niets liever willen dan beginnen. “Het enthousiasme wanneer er weer iets mocht was groot, heel mooi om te zien.” Dus toen in december de lockdown werd aangekondigd, wist hij dat er iets voor de jeugdleden moest gebeuren. “Alleen mochten we natuurlijk niets binnen doen, dus dat was lastig voor een vereniging die binnensport aanbiedt.”

Uiteindelijk biedt de supersamenwerking tussen vijf Rotterdamse volleybalclubs uitkomst. Zo is een professional aangesteld die overstijgende zaken aan kan pakken. Via deze professional kon een groep van 40 kinderen aan de slag op een kunstgrasveld in de buurt van de hal, in de buitenlucht en volledig binnen de regels. Fusion Rotterdam maakt bijvoorbeeld gebruik van de sportvelden van WION.

“Dat was zonder deze samenwerking en de inzet van onze trainers nooit gelukt. In de kerstvakantie zijn we al begonnen en we hebben de trainingen nu ook op een duurzame, structurele manier kunnen inrichten. Volleyballen is natuurlijk wat lastiger, maar daar gaat het ook niet om. In beweging blijven en het sociale aspect, dat is belangrijk.”

Niet vanzelfsprekend

Ook de senioren zijn niet vergeten door Van der Aa en zijn collega-bestuurders. Met zowel een pubquiz binnen de vereniging als een editie met de verenigingen uit de samenwerkingen werden ook die banden aangehaald. En sinds afgelopen week is er elke woensdagavond om 20.00 de online Fusion at Home Workout. “Langzaam fit worden met z’n allen en toch ook een stip op de horizon creëren. Dat is de rol die je als vereniging kan vervullen nu, ook al biedt jouw sport niet veel perspectief.”

“Hoe gek het ook klinkt, maar er zit ook iets positiefs in. Ik noem het een verenigingsreset. Normaal gesproken moet er zoveel in een seizoen, maar nu is er ook ruimte om de dingen aan te pakken waar vaak geen tijd voor is.”

– Robin van der Aa –

Want dat realiseert hij zich maar al te goed: een volle sporthal zit er voorlopig nog niet in. “Hoe gek het ook klinkt, maar er zit ook iets positiefs in. Ik noem het een verenigingsreset. Normaal gesproken moet er zoveel in een seizoen, maar nu is er ook ruimte om de dingen aan te pakken waar vaak geen tijd voor is. En de vereniging wordt weer geactiveerd. Iedereen ontdekt nu dat een goedlopende vereniging met vrijwilligers geen vanzelfsprekendheid is. Leden gaan dat meer waarderen en melden zich nu ook als vrijwilliger. Het traject clubkadercoach, waar wij begin dit jaar mee begonnen zijn, helpt hier zeker ook bij.”

Voor andere verenigingen heeft Van der Aa een aantal adviezen. “Blijf het verenigingsgevoel benadrukken, ook al is het online. Blijf je leden betrekken. Doe online wat je online kan doen, dan is de stap dadelijk als we weer iets mogen veel kleiner. En zoek de samenwerking met andere verenigingen. Iedereen zit in dezelfde situatie en door te praten, hou je elkaar scherp.”

René Biemans

René Biemans

Eerste aanspreekpunt voor clubs met vragen over het coronavirus

Meer weten?

Wil je meer leden binden aan jouw club? Heb je vragen over het aanbieden van sport voor nieuwe doelgroepen. Of wil je werk maken van ledenbehoud?

Over deze onderwerpen kun je ons vragen stellen:

  • Ledenwerving
  • Ledenbehoud
  • Ondernemerschap
  • Doelgroepadvies
  • Nieuw, flexibel sportaanbod

Wij staan voor je klaar!

Frederik Netten

Frederik Netten

verenigingsconsulent Toekomstbestendige sportverenigingen